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想定外

 ご存知かもしれませんが、mail forwarding service という、アメリカ国内の住所を国外のユーザーに割り当てて、そこに届いた郵便物や宅配便をユーザーに転送してくれるサービスがあります。

 ぼくの利用している USABox という会社だと、単に機械的に転送するだけでなく、複数の荷物を一つに梱包しなおして運送料金を節約したり、不要な DM などはわざわざ転送するまでもなく廃棄したり、というようなさまざまなサービスが用意されています。また、その際の指示も、電話やメールではなく、ウェブページから行えるようになっていて、なかなか便利です。

 この会社と最初に契約したときの主な動機は、日本への発送を取り扱っていない通販店の商品(決して怪しげなブツではありませんぞ(^^))を買うことだったのですが、使っているうちに「想定外」の利点があることに気づきました。それは、Amazon.com の古本を買えることです。

 本家アメリカの Amazon.com のマーケットプレイスには、一般消費者を含むさまざまな売り手からの古本が売られていて、日本国内の洋書を扱う古本屋よりも、はるかに商品点数が多く、値段も安いのですが、売り手の多くは、アメリカ国外への発送を受け付けていません。

 しかし、上記のような転送サービスを使えば、このような売り手からも商品を購入することができるので、洋書の古書を格安で手に入れることができます。もちろん、monthly fee や shipping charge はありますが、月 $100 以上の本を買う人なら、簡単に元をとることができるでしょう。

 もっとも、契約までの手続きは結構面倒(いろんな書類を提出する必要がある)なので、興味のある人は「自己責任」でがんばってみてください(^^)。

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